Frauen sind nett und Männer sind stark: Wie wohlwollender Sexismus uns alle verletzt

Frauen sind nett und Männer sind stark: Wie wohlwollender Sexismus uns alle verletzt

Vor ein paar Monaten habe ich eine Kolumne geschrieben über eine Situation, die ich mehr erlebt und miterlebt habe, als mir wichtig war: die einzige Frau zu sein, die an einem Meeting oder Projekt teilnimmt – und daher voraussichtlich die Standard-Verwaltungsassistentin des Teams wird. Dieses Stück fand großen Anklang bei Lesern beider Geschlechter und viele gemeinsame Erfahrungen, die zwar nicht direkt mit Verwaltungsaufgaben zusammenhängen, jedoch in die Kategorie des ambivalenten oder wohlwollenden Sexismus fallen.

Auch wenn Sie mit diesen Begriffen nicht vertraut sind, haben Sie sie höchstwahrscheinlich aus erster Hand gesehen. Ambivalenter oder wohlwollender Sexismus bezieht sich auf Einstellungen, die Frauen und Männer in stereotypen Rollen betrachten, sich jedoch „positiv“ oder sogar komplementär anfühlen. Ambivalenter oder wohlwollender Sexismus entsteht normalerweise aus einer Idealisierung traditioneller Geschlechterrollen: Frauen sind „von Natur aus“ freundlicher, emotionaler und mitfühlender, während Männer „von Natur aus“ rationaler, weniger emotional und geistig und körperlich „härter“ sind. Ambivalenter oder wohlwollender Sexismus, der auf den Arbeitsplatz übertragen wird, steht hinter der Annahme, dass Frauen von Natur aus bessere Verwaltungsassistenten sind oder auf natürliche Weise bereit sind, den Kauf eines Geschenks für den Chef zu organisieren. Weil sie es „besser“ können.

Melanie Tannenbaum mit Scientific American bietet einen großartigen Überblick darüber, warum wohlwollender Sexismus lang anhaltende negative Auswirkungen haben kann. Unter dem Strich ist der Ton dieser Kommentare zwar harmlos – sogar komplementär , aber sie deuten auf eine Beleidigung hin. stereotype Weltanschauung.

Zum Beispiel war ich vor einigen Jahren auf der Weihnachtsfeier unseres Büros. Ein männlicher Mitarbeiter, nennen wir ihn John, hat gebacken und einen Pekannusstorte mitgebracht. Unser Regisseur probierte es und ging dann fröhlich um den Rest der Party herum und rief aus: „Sie müssen Johns Kuchen probieren. Es ist so gut. Und er hat es selbst gemacht! Seine Frau hat nicht einmal geholfen! “

Dies ist ein besonders gutes Beispiel für wohlwollenden Sexismus, da er sowohl Männer als auch Frauen wirksam beleidigt. Sicher, der Regisseur hat Johns Küche ein Kompliment gemacht, aber das bedeutet nicht, dass der Kommentar nicht sexistisch ist. Darüber hinaus besteht das Problem nicht nur darin, dass der Regisseur eine archaische Ansicht darüber hat, welcher Sex das Kochen übernimmt. Was für mich alarmierender war, war, dass dieser Kommentar – zusammen mit einer Vielzahl anderer, die aus dem Mund dieses Regisseurs gespuckt wurden – eine zugrunde liegende Annahme darüber enthüllte, wozu Frauen und Männer fähig und gut sind. Und diese Annahme würde eine Rolle bei den Geschäftsentscheidungen des Direktors spielen, von Leistungsüberprüfungen bis zur Delegation von Aufgaben.

Wie ich in „ Notizen machen ist keine Frauenarbeit, zögere ich, eine Anleitung zu schreiben, wie man auf wohlwollenden Sexismus reagiert, da dies impliziert, dass es in der Verantwortung der von ihnen verletzten Menschen liegt, das Unrecht dieser Kommentare zu korrigieren. Abgesehen davon denke ich, dass es unsere (und mit „unserer“ meine ich die von Fachleuten, die wohlwollenden Sexismus hören, belauschen und identifizieren können) Verantwortung ist, diese Kommentare als das zu bezeichnen, was sie sind, und den Sprecher dazu zu zwingen, wirklich zu sein Denken Sie an die (möglicherweise unbewussten) Stereotypen, die seinen Worten zugrunde liegen.

Da ich wieder anerkenne, dass diese Strategien kurzfristige Lösungen für ein langfristiges kulturelles Problem darstellen, habe ich einige Antworten gesammelt, die Ihnen helfen, diese Situationen taktvoll zu bewältigen.

Lassen Sie uns aus Gründen der Spaltenlänge den wohlwollenden Sexismus mit „BS“ abkürzen.

Szenario 1: Ein BS-Kommentar richtet sich an Sie

Wenn einer dieser Kommentare auf Sie gerichtet ist, sollte das Ziel Ihrer Antwort dreifach sein: 1) Helfen Sie dem Sprecher, die Auswirkungen seiner Worte zu erkennen, 2) zeigen Sie, dass Sie der Typ eines reifen Profis sind, der dies verlangt gemessen an Leistungen, nicht an Geschlecht oder Aussehen, und 3) Dinge schnell erledigen, weil Sie Arbeit zu erledigen haben.

Zum Beispiel hat sich ein älterer männlicher Kollege öfter, als ich zählen kann, bei mir oder bei den „Damen im Raum“ „entschuldigt“, nachdem er die Obszönität benutzt hatte. Vielleicht ist er in seinen Gedanken höflich und wiederholt ein Ritual, das er seit Generationen durchgeführt hat. Aber für mich und für viele Frauen klassifiziert er uns als eine andere Klasse, eine „heikle“ Gruppe von Menschen, die nicht dafür geeignet sind, bestimmte Arten von Sprache zu hören.

Ich hatte die Gelegenheit, ein paar verschiedene Antworten auf diese Frage zu testen, und ich habe das Sprichwort gefunden: „Keine Notwendigkeit, sich zu entschuldigen. Es sind keine Kinder im Raum “, scheint am besten zu funktionieren, da es die herablassenden Untertöne der Bemerkung hervorhebt, ohne das Gespräch weiter auszudehnen.

Auch Männer müssen sich mit solchen Situationen auseinandersetzen. Als das erste MalNotizen machen ist keine Frauenarbeit “ veröffentlicht wurde, bemerkte ein Leser, dass er als großer, sportlicher Mann einmal gebeten wurde, sich mit einem Obdachlosen zu „befassen“, der in das Gebäude gewandert war und auf den Toiletten kampierte. Obwohl ich nicht weiß, wie der Leser reagiert hat, hätte ich vorgeschlagen, jemanden anzurufen, der „besser gerüstet“ ist, um mit der Situation umzugehen – wie die Sicherheit oder die Polizei oder einen Psychologen – und deshalb auf die Tatsache aufmerksam zu machen, dass er ein Y-Chromosom hat und ein Paar Bizeps bereitet niemanden darauf vor (oder verlangt ihn), mit einer potenziell gefährlichen Situation umzugehen.

Szenario 2: Sie sehen einen BS-Kommentar, der auf eine abwesende Partei abzielt

Vor einigen Jahren war ich in einer Statusbesprechung am Montagmorgen, als eine Führungskraft des Unternehmens erklärte, wir sollten eine meiner Kolleginnen von der telefonischen Kundendienstfunktion einer Direktvertriebsposition zuweisen, weil sie so hübsch und attraktiv war und Kunden dies tun würden antworte ihr wirklich.

Das Schwierige an diesen Arten von BS-Kommentaren ist, dass sie sich als komplementär erweisen. Immerhin schlug er vor, sie zu befördern. Wenn wir solche Bemerkungen hören, die Frauen (oder Männer) anhand von Merkmalen beurteilen, die historisch als weibliches oder männliches Ideal geschätzt wurden, ist es verlockend, sie einfach abzuwischen und weiterzumachen. Und zugegebenermaßen habe ich es in dieser besonderen Situation getan.

Aber ich bedauere es, es ignoriert zu haben, weil es die Annahme der Führungskraft weiter bestätigte, dass die Frauen, die für ihn arbeiteten, hauptsächlich für ihr Aussehen und ihren Körper wertvoll waren, nicht für ihre Fähigkeiten oder die Qualität ihrer Arbeit. Und es erlaubte ihm zu schließen, dass alle, die im Raum saßen, ihm zustimmten.

Was ich hätte tun sollen und was ich in dieser Situation vorschlagen würde, ist auf alle Gründe hinzuweisen, aus denen sie tatsächlich für die Beförderung qualifiziert war – wie ihre Fähigkeiten zur Problemlösung oder ihr Erfolg beim Wachstum von Konten, sobald diese geschlossen wurden. Und hoffentlich hätten sich andere Leute am Tisch mit ähnlichen Gefühlen eingeschlichen, wenn ich diesen ersten Schritt getan hätte.

Szenario 3: Sie stellen fest, dass Sie gerade etwas gesagt (oder darüber nachgedacht) haben, das BS ist

Um ehrlich zu sein, passiert dies den Besten von uns. Wir sind in einer Gesellschaft aufgewachsen, die von regelrechtem Sexismus strotzt (was Forscher als „feindlichen Sexismus“ bezeichnen), und wir haben ihre Botschaften verinnerlicht. Infolgedessen können sich auch Frauen und Männer, die sich gegen Sexismus aussprechen, am wohlwollenden oder ambivalenten Sexismus beteiligen.

Wenn Ihnen dies passiert, nutzen Sie diese Gelegenheit, um Ihre eigenen internen Denkprozesse zu analysieren, zu überlegen, wie kulturelle Stereotypen Ihr Denken weiterhin beeinflussen, und darüber nachzudenken, wie diese Gedanken Sie beruflich und persönlich behindern könnten.

Lassen Sie mich mein eigenes beschämendes Beispiel teilen. Während der Graduiertenschule arbeitete ich Teilzeit in einem Damenbekleidungsgeschäft für zusätzliches Geld. An einem anstrengenden Tag in den Ferien bat mich eine Kundin, ihren Einkauf schnell anzurufen, und erklärte mir, dass sie in Eile sei, weil sie wirklich wieder an der Universität arbeiten müsse. Ich antwortete: „Oh, ich bin sicher, dass Sie in dieser Jahreszeit so zugeschlagen sind. Krankenschwestern sind Heilige. “

“Eigentlich bin ich Arzt”, antwortete sie.

Ich stand in fassungsloser, schuldbewusster Stille. Da war ich, eine Doktorandin, die eine Diplomarbeit darüber schrieb, wie Sexualerziehung unsere Vorstellungen von Geschlechtsidentität beeinflusst, die zum Spaß die feministische Theorie las, die gerade für eine Demonstration der Gleichberechtigung durch die Hauptstadt marschiert war, und ich hatte angenommen, dass wenn a Frau arbeitete in einem Krankenhaus, sie war Krankenschwester.

Momente wie diese beweisen, dass wir ambivalenten oder feindlichen Sexismus nicht einfach ignorieren können und hoffen, dass sie mit der Zeit einfach verschwinden. Wir müssen sie aktiv ablernen, weil sie unsere Kultur so tief durchdrungen haben. Diese Kommentare sind keine „Ausrutscher“. Sie sind ein Beweis für die zugrunde liegenden Vorstellungen über das Geschlecht, und es sind diese Ursprünge, auf die wir zugreifen und die wir entwurzeln müssen.

Wenn ich mit Freunden und meiner Familie über ambivalenten oder wohlwollenden Sexismus spreche, wird mir oft gesagt, dass ich überreagiere. Ich höre viel von “Das ist nicht wirklich sexistisch” und “Nun, lasst uns einfach in einer Welt leben, in der niemand jemals etwas Nettes zu Frauen sagen kann!”

Untersuchungen zeigen jedoch, dass ambivalenter Sexismus dauerhafte, schädliche Auswirkungen hat. Erstens fällt das Vorhandensein und die Akzeptanz von ambivalentem Sexismus normalerweise mit der Akzeptanz von feindlichem Sexismus zusammen, so Peter Glick und Susan Fiske, die Forscher, die Mitte der neunziger Jahre wirklich damit begonnen haben, den ambivalenten Sexismus auf den Weg zu bringen. Sie stellten fest, dass in Ländern, in denen die Männer wohlwollenden Sexismus wahrscheinlich dulden, Männer eine längere Lebenserwartung hatten, besser ausgebildet waren, eine höhere Alphabetisierungsrate hatten, mehr Geld verdienten und politisch aktiver waren als Frauen.

Melanie Tannenbaum fasst die Forschung einer neueren Studie von Julia Becker und Stephen Wright zusammen:

In einer Reihe von Experimenten wurden Frauen Aussagen ausgesetzt, die entweder feindlichen Sexismus (z. B. „Frauen sind zu leicht beleidigt“) oder wohlwollenden Sexismus (z. B. „Frauen haben eine Art der Fürsorge, zu der Männer nicht in der gleichen Weise fähig sind) veranschaulichen ‘). Die Ergebnisse sind ziemlich entmutigend; Wenn die Frauen Aussagen lesen, die wohlwollenden Sexismus veranschaulichen, waren sie weniger bereit, sich an antisexistischen kollektiven Aktionen zu beteiligen, z. B. eine Petition zu unterzeichnen, an einer Kundgebung teilzunehmen oder allgemein gegen Sexismus zu handeln.

Während wir vielleicht das Gefühl haben, dass ein feindlicher Sexismus schwindet, wenn wir eine gleichberechtigte Gesellschaft werden, werden die Auswirkungen des feindlichen Sexismus durch ambivalenten Sexismus fortgesetzt. Und man könnte wie Tannenbaum argumentieren, dass ambivalenter Sexismus den feindlichen Sexismus durch dieselben Ergebnisse ersetzt: „Weil er sich unter dem Deckmantel von Komplimenten verbirgt, ist es einfach, wohlwollenden Sexismus zu verwenden, um Menschen gegen kollektives Handeln zu demotivieren oder Menschen davon zu überzeugen, dass es keinen gibt länger ein Bedürfnis, für Gleichheit zu kämpfen. “

Lassen Sie sich nicht täuschen: Ambivalenter Sexismus ist nicht akzeptabel und kann zu einer Arbeitskultur führen, die Frauen als zarte Blumen und Männer als Macho-Meatheads charakterisiert. Die Auswirkungen sind für Menschen aller Geschlechtsidentitäten negativ. Wenn Sie also auf wohlwollenden Sexismus stoßen, schütteln Sie ihn nicht einfach ab. Nennen Sie es wie es ist und reagieren Sie entsprechend.