So vernetzen Sie sich, wenn Sie unter 21 sind

Ihr Handy-Dandy-Leitfaden zum Networking, wenn Sie minderjährig sind

Es gibt nichts Unangenehmeres, als zu einem Networking-Event zu gehen, bei dem alle Cocktails trinken, wenn Sie noch minderjährig sind.

OK, ich habe gelogen. Es gibt etwas Unangenehmeres – und es ist kürzlich einem 19-jährigen Freund von mir passiert. Ihr gesamtes Büro war auf einen besonderen Anlass ausgerichtet, nur als sie dort ankam, stellte sie fest, dass es sich um einen Veranstaltungsort nur für 21+ handelte, und sie war die einzige Person im Büro, die legal nicht trinken konnte.

In einer Welt, in der die Bindung zu Ihren Mitarbeitern und der Aufbau neuer beruflicher Beziehungen häufig bei mit Alkohol gefüllten Veranstaltungen nach der Arbeit stattfinden, ist das Networking unter 21 Jahren nicht einfach. Zum Glück habe ich jahrelange Erfahrung damit. Und ich habe festgestellt, dass es Möglichkeiten gibt, sich immer noch dort draußen aufzuhalten, ohne einen gefälschten Ausweis zu zeigen oder so zu tun, als wäre Ihr Wasser ein großes (großes!) Glas Wodka.

1. Lesen Sie das Kleingedruckte

Aufbauend auf diesem Beispiel meines minderjährigen Freundes, der versehentlich zu einem 21-und-über-Event gegangen ist, wenn Ihr Team irgendwohin unterwegs ist, wo es etwas Besonderes gibt, sollten Sie auf der Website des Veranstaltungsortes oder auf der Website des Veranstaltungsortes nachsehen (oder zu Networking-Veranstaltungen aufbrechen) laden Sie zu den Kleingedruckten ein, die Dinge wie „nur 21+“ sagen. Diese Notiz befindet sich normalerweise am Ende der Veranstaltungsdetails unter all den aufregenden Informationen (Vorspeisen! Tüten! Tolle Lautsprecher!). Lesen Sie also alles sorgfältig durch, bevor Sie losfahren.

Oder wenn Sie jemand anderes eingeladen hat, fragen Sie ihn oder sie, ob es irgendeine Altersbeschränkung gibt. Es ist einfacher und weniger peinlich, Details im Voraus zu erfahren, als an der Tür abgewiesen zu werden.

2. Lassen Sie die gefälschte ID zu Hause

Ich nahm letzten Sommer an einer Veranstaltung in einer prominenten Publikation teil, bei der ein Praktikant versuchte, einen gefälschten Ausweis an der offenen Bar zu verwenden – und dieser wurde vor mehreren prominenten Schriftstellern, Redakteuren und Branchenfans beschlagnahmt. War dieses Glas billigen Champagners einen so krampfhaften Moment wert? Mist nein.

Unabhängig davon, ob Sie einen gefälschten Ausweis für andere Zwecke haben, nicht verwenden es um Mitarbeiter, Chefs oder berufliche Kontakte. Für manche mag dies offensichtlich erscheinen, aber ich habe Horrorgeschichten nach Horrorgeschichten über Praktikanten gehört, die versuchen, Fälschungen bei der Arbeit zu verwenden. Die meisten von ihnen enden nicht gut, und selbst wenn es Ihnen gelingt, etwas zu trinken, weiß Ihr Team immer noch, dass Sie gegen das Gesetz verstoßen. Lohnt es sich, andere dazu zu bringen, Ihre Ethik in Frage zu stellen?

3. Etwas trinken

Egal, ob es eine Happy Hour mit Ihrem Team oder eine größere Netzwerkfunktion ist, es besteht die Möglichkeit, dass Sie sich ein wenig komisch fühlen, wenn Sie die einzige Person im Raum sind, die keine Tasse in der Hand hält.

Mein Rat: Nehmen Sie sich etwas Wasser oder Soda. Wenn Sie nicht mit einem verdrehten Strohhalm aus einem übergroßen Glas tuckern, werden die Leute normalerweise nicht bemerken oder sich darum kümmern, was Sie trinken. Wenn Sie gefragt werden, was Sie haben, sagen Sie einfach Wasser. Wenn jemand die Angelegenheit vorantreibt, sagen Sie ihm, dass Sie sich wirklich dehydriert fühlen („Wollte diese Kopfschmerzen nicht verschlimmern!“). Es funktioniert jedes Mal.

4. Seien Sie ehrlich über Ihr Alter

Dieses Szenario taucht häufig auf: Was tun Sie, wenn Ihnen jemand ein Getränk anbietet, Sie es aber nicht akzeptieren möchten?

Ich habe festgestellt, dass es am einfachsten ist, offen über Ihre Situation zu sein. Licht daraus zu machen ist normalerweise der Trick („Ah, der Spaß, unter 21 zu sein!“). Und denken Sie daran, jeder war irgendwann unter 21. Wenn Sie sich nicht als CEO ausgeben, sollte Ihre Antwort niemanden schockieren.

Aber wenn es Ihnen unangenehm ist, einen Witz darüber zu machen, verwenden Sie einfach die vertrauenswürdige alte Ausrede „Ich fühle mich nicht gut“ und bestellen Sie ein Glas Wasser.

5. Tempo dich selbst

Es kann Situationen geben, in denen Sie sich beim Trinken in Ordnung fühlen (z. B. eine kleine Happy Hour im Büro, in der Ihnen jemand ein Glas einschenkt). In diesen Fällen ist es am wichtigsten, sich selbst zu beschleunigen und weniger zu trinken als alle anderen. „Sloppy intern“ sieht für niemanden gut aus, ist aber besonders peinlich, wenn Sie minderjährig sind.

Nicht sicher, wie viel zu viel ist? Ich würde empfehlen, sich für den gesamten Shindig an ein Getränk zu halten, zwei Tops (wenn es sich um eine extra lange Veranstaltung handelt). Zu guter Letzt bestellen Sie das zahmste Getränk auf der Speisekarte – wie Bier oder Wein. Sag nein zu Schüssen oder irgendetwas, das dem Dschungelsaft von Frat House ähnelt.

Das Ablassen des Alkohols hat seine Vorteile (auch für Menschen über 21), z. B. dass Sie Ihre Gedanken während des Gesprächs klar halten und es einfacher machen, Ihr bestes, poliertestes Selbst zu präsentieren. Beides ist besonders wichtig für junge Menschen, die gerade erst ihre Karriere beginnen. Deinen besten Fuß nach vorne bringen? Ich werde darauf trinken (Wasser).

Foto des Mädchens mit Saftbox mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock.